Auf dem Weg zur smarten Bohrinsel

  • Smart Wearables erleichtern Prozessdigitalisierung unter rauen Offshore-Bedingungen
  • Visor-Ex® 01, die erste modulare Kombination aus Smart Glasses und Smartphone für den Ex-Bereich, bewährt sich im Praxistest auf Ölplattform
  • Großes Potenzial für künftige IoT-Applikationen

Assamstadt, 13.07.2022 /

Für intelligente Endgeräte stellt der Einsatz in der Ölindustrie, etwa auf einer Offshore-Ölplattform, einen echten Härtetest dar. Diesem Härtetest hat die Pepperl+Fuchs Marke ECOM Instruments den Visor-Ex® 01 bereits in der Entwicklungsphase unterzogen – das erste System aus Smart Glasses und Smartphone, das für den Einsatz im Ex-Bereich zertifiziert ist. Der Praxistest offenbart große Potenziale für den Rollout in künftigen Applikationen.

Unwirtliche Umgebungsbedingungen, beengte Platzverhältnisse und eine eingeschränkte WLAN-Konnektivität – für die Digitalisierung ist die Ölindustrie mit ihren abgelegenen Bohrinseln nicht das einfachste Pflaster. Die hohen Anforderungen an den Ex-Schutz schränken die Auswahl an einsetzbaren Smart Devices zusätzlich ein. Vor diesem Hintergrund behilft man sich auf Ölplattformen oftmals mit Zettel und Stift. Etwa, um Inspektionsergebnisse vorläufig zu dokumentieren, bevor die Daten manuell auf den PC übertragen werden. Diese Praktik ist für die Mobile Worker mit langen Wegen auf den mehrstöckigen Ölplattformen verbunden. Gerade im Bereich Wissensmanagement wartet in der Ölindustrie also ein großes Effizienzpotenzial darauf, erschlossen zu werden.

Smart Devices für Ausnahmebedingungen

Eine weitere Besonderheit von Bohrinseln ist, dass die Ex-Zonen je nach aktuellen Begebenheiten wechseln können. Deshalb ist der höchste Schutzgrad bei den eingesetzten Geräten unabdingbar. Da die Besatzung auf einer Ölplattform aus Sicherheits-, Kosten- und Zeitgründen auf einem Minimum gehalten werden sollte, gewinnen bei der Wartung und Instandhaltung Remote-Support-Lösungen zunehmend an Attraktivität. Aktuell suchen einige Ölunternehmen verstärkt nach passenden Digitalisierungslösungen, um den Know-how-Transfer für die Mitarbeitenden zeitgemäß zu gestalten und den First Time Fix zu beschleunigen. Bei bis zu 10.000 Wartungsaktivitäten pro Monat auf der Ölplattform sind schlankere Prozesse ein bedeutender Effizienzfaktor.

Deshalb begab sich ein Unternehmen aus dem Öl- und Gas-Sektor auf die Suche nach passenden Smart Devices, die bei der Digitalisierung der Prozesse unterstützen sollten. Zu den wichtigsten Einsatzszenarien gehörte neben dem Remote Support auch das sogenannte Data Harvesting, etwa im Rahmen der Inspektion oder für die anstehende Generalüberholung des Lagersystems. Um in die engere Auswahl zu kommen, mussten potenzielle Devices einige Anforderungen erfüllen. Wearables waren deshalb interessant, weil Mobile Worker damit beide Hände zum Arbeiten frei haben – angesichts der langen Wege entlang steiler Treppen war dies essenziell. Globale Ex-Zertifizierungen wie ATEX oder IECEx sind Pflicht, um den sicheren Einsatz überhaupt erst zu ermöglichen. Außerdem mussten die Devices einen gewissen Tragekomfort aufweisen, durften also nicht zu schwer oder sperrig sein.

Smart Glasses Visor-Ex® 01 im Praxistest

Dabei unterzog das Unternehmen auch die explosionsgeschützten Smart Glasses Visor-Ex® 01 der Pepperl+Fuchs Marke ECOM Instruments einem ausgiebigen Praxistest auf einer Bohrinsel. Das explosionsgeschützte Wearable vereint eine hohe Kameraqualität und zuverlässige Kommunikationsfeatures in einem ergonomischen Design mit leichtem Gewicht (180 g). In Kombination mit dem eigensicheren Smartphone ECOM Smart-Ex® 02 als Recheneinheit mit zuverlässiger LTE-Konnektivität sowie einem Pocket Device mit austauschbarem Akku für die Stromversorgung stellen die Smart Glasses ein intelligentes Ecosystem dar. Insgesamt drei integrierte und passend positionierte Kameras verwandeln die smarte Brille Visor-Ex® 01 in ein bionisches Auge, mit dessen Hilfe der Remote Support das Geschehen aus einer natürlichen Perspektive und einem uneingeschränkten Blickfeld betrachtet. All diese Features helfen, auch unter anspruchsvollen Umgebungsbedingungen wie beispielsweise in der Ölindustrie Remote-Support-Szenarien unkompliziert zu realisieren. Während des Praxistests stand das Unternehmen in engem Austausch mit dem Entwicklerteam bei ECOM Instruments, dabei floss das Feedback direkt in die Entwicklung der Smart Glasses ein.

Erfahrungen und künftige Einsatzszenarien

Gerade im Bereich Data Harvesting konnte Visor-Ex® 01 im Rahmen des Praxistests seine Stärken ausspielen. Mithilfe der Kombination aus Kameras und Bildverarbeitung lassen sich QR-Codes von Geräten und Maschinen auslesen, um Zugang zu Sensordaten wie etwa Pumpendruck zu erhalten. Dies eröffnet eine Bandbreite möglicher IoT-Anwendungsszenarien. Doch bereits heute punkten die Smart Glasses, weil sie etwa die Dokumentation von Störfällen nicht nur quantitativ, sondern auch qualitativ verbessern. Die Mobile Worker können die Ursachen von Störungen nicht nur notieren, sondern die Informationen auch mit Foto- oder Videoaufnahmen anreichern. Die digitalisierten Informationen lassen sich dann auch mit externen Support-Experten oder den Mitarbeitenden auf anderen Bohrinseln oder in der Zentrale des Unternehmens teilen – für ein umfassendes, zeitgemäßes Wissensmanagement. Dazu müssen sie auch nicht vom Ort des Geschehens erst zurück an den Computer eilen oder handschriftliche Notizen entziffern.

Als einer der weiteren Vorteile bewährte sich die Bewegungs- und Sichtfreiheit, die Mobile Worker durch den Einsatz der Smart Glasses gewinnen. Da sie die Hände frei haben, können sich die Mitarbeitenden sicher und frei auf den Treppen der mehrstöckigen Bohrinsel bewegen und sich dabei vollumfänglich auf ihre Aufgabe konzentrieren. Ferner können sie alle benötigten Konfigurationen am zugehörigen Smartphone vornehmen und die Smart Glasses als optionales Augmented Reality Layer nutzen. Wenn es nicht gerade benötigt wird, lässt sich das OLED-Display des Visor-Ex® 01 auch bequem aus dem Blickfeld klappen – für freie Sicht auf die analoge Realität.

Insgesamt bescheinigt das testende Unternehmen dem Visor-Ex® 01 bereits im Prototypenstadium eine vielseitige Einsatzfähigkeit sowie eine gute Usability, besonders hervorgehoben wurde die intuitive Bedienung. Auf kurze Sicht ist das naheliegendste Einsatzszenario für die Smart Glasses der Remote Support bei der Inspektion und Wartung.

Die stabile LTE-Konnektivität der ECOM-Devices erleichtert die Kommunikation mit externen Experten. Dieser Punkt ist besonders hervorzuheben, da nicht in jedem Bereich einer Bohrinsel auf das WLAN Verlass ist. Die Augmented-Reality-Funktionen könnten mittelfristig auch die Einarbeitung neuer Fachkräfte auf der Bohrinsel signifikant erleichtern. So könnten bei einem Rundgang durch die wichtigsten Bereiche die entsprechenden Informationen oder effiziente Routen auf dem OLED-Display des Visor-Ex® 01 eingeblendet werden – oder ein hinzugeschalteter Experte kommuniziert über den integrierten Lautsprecher und beschreibt, worauf in bestimmten Bereichen zu achten ist. Die Möglichkeit, Daten schnell und unkompliziert aus verschiedenen Quellen abzurufen (Data Harvesting), legt den Grundstein für anspruchsvolle Einsatzszenarien der Smart Glasses in fernerer Zukunft.

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Über ECOM Instruments

Die Pepperl+Fuchs Marke ECOM Instruments ist international eine der ersten Adressen für ganzheitliche Lösungen rund um Mobile Computing und Industriekommunikation in explosionsgefährdeten Bereichen. Als Branchenpionier hat ECOM den Explosionsschutz für mobile Geräte seit 1986 maßgeblich entwickelt und mit einer Vielzahl an Innovationen seine technologische Expertise unter Beweis gestellt. ECOM ist die präferierte Marke für explosionsgeschützte Handys, Smartphones, Tablets, Wearables, Smart Glasses sowie Peripheriegeräte, die höchsten Anforderungen im Industrieeinsatz entsprechen. Als Teil der Pepperl+Fuchs Gruppe, Technologieführer für industrielle Sensorik und eigensicheren Explosionsschutz, profitieren Kunden von einem lückenlosen Portfolio mit Technologien für konventionelle und Industrie 4.0-Anwendungen.

In den fünf Kerndisziplinen Mobile Computing, Kommunikation, Digitale Produkte und Services, Mess- und Kalibriertechnik sowie Mobile Leuchten bietet ECOM eine enorme Vielfalt an innovativen und praxisbewährten mobilen Lösungen, Peripheriegeräten, Dienstleistungen und intelligenter Software. Jede Einzellösung kombiniert kompromisslose Sicherheit mit höchster Funktionalität – bei allen notwendigen Zulassungen und Zertifikaten für den spezifischen Einsatz. Ein weltweiter Support, mit Service-Zentren in Deutschland, den USA, Singapur und den Vereinigten Arabischen Emiraten, rundet das Angebot ab.

Weitere Informationen zu ecom finden Sie unter: www.ecom-ex.com und www.pepperl-fuchs.com.

ECOM Instruments auf:

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Fax: +49 (0) 6294 4224 100
E-Mail: christian.uhl@ecom-ex.com

Web: www.ecom-ex.com

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Sendlinger Straße 42A
D-80331 München

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Tel.: +49 (0) 89 211871-41
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